8 ago. 2012

La escasez de lluvias en India afectan precio del Oro.

August 8, 2012, 12:03 a.m. ET

La escasez de lluvias opaca el oro en India

The Wall Street Journal
Por TATYANA SHUMSKY en Nueva York y BIMAN MUKHERJI en Nueva Delhi

Una débil temporada de lluvias monzónicas ha obligado a los agricultores de India a posponer sus compras de oro.
Sin las fuertes precipitaciones que normalmente empiezan en junio, las cosechas se están arruinando, lo que deja a los campesinos sin dinero para darse el lujo de comprar las joyas de oro que juegan un papel central en las bodas indias.
Como el mayor comprador e importador de oro del mundo, India contribuye a fijar la dirección de sus precios. La demanda proviene principalmente de las zonas rurales, hogar de cientos de millones de campesinos que usualmente llevan la carga de adornar a sus hijas, sobrinas y hermanas con gruesos collares, brazaletes y aretes de oro.
La Asociación de Lingotes de Bombay, el principal grupo aurífero de India, estima que las importaciones de oro del país en el segundo trimestre se desplomaron 60%, a 128 toneladas, frente al mismo período del año pasado debido en gran parte a los débiles monzones registrados hasta el momento. Antes del inicio de la temporada de lluvias, la asociación pronosticaba una caída de alrededor de 20% en las importaciones de oro en 2012, debido al debilitamiento de la rupia, lo que encarece el oro para los compradores indios, y al cierre generalizado de joyerías hace unos meses en protesta a nuevos impuestos. Ahora, el grupo prevé un descenso cercano a 40%.
Los inversionistas en oro suelen seguir de cerca el clima en India, y muchos creen que la débil temporada pluvial socavará aún más los precios del metal precioso, que ya han bajado casi 10% desde sus máximos de 2012 a fines de febrero. El martes, los futuros del oro cerraron en cerca de US$1.610 la onza.
Azhar Sheikh Azhar, un agricultor de 32 años con más de tres hectáreas de tierras en Dahegaon Village, en India, canceló sus planes de una suntuosa boda y regalos de joyas para su sobrina.
"¿De dónde vamos a sacar dinero para eso si tenemos que preocuparnos por la próxima comida para la familia?", se pregunta Azhar.
Michael Shaoul, presidente de la junta directiva de Marketfield Asset Management LLC, una asesora de fondos de inversión con más de US$2.500 millones bajo gestión, apostó hace poco a que el precio del oro bajaría conforme la proyección para las cosechas empeoraba.
Aun así, otros factores podrían rápidamente abrumar el mercado del oro y elevar los precios. Las medidas decisivas de los bancos centrales para imprimir dinero con el fin de estimular la economía probablemente elevarán el precio del oro, dice James Dailey, gestor principal de portafolio de TEAM Asset Strategy Fund. Cualquier estímulo monetario podría debilitar el dólar o el euro, o ambos, y obligar a los inversionistas a buscar refugio en el metal dorado.
"La demanda marginal de inversionistas en el mundo desarrollado arrollaría cualquier cosa que suceda a nivel interno en India", afirma.
Además, algunos inversionistas señalan que el papel dominante de India en el mercado aurífero ha estado menguando en los últimos años a medida que sus importaciones del metal precioso se desaceleran.
"Creo que este año China tiene la batuta", asevera Ani Markova, gestora de US$600 millones en AGF Precious Metals Fund, de los cuales 13% está destinado a oro y plata.
Las lluvias podrían reavivarse en agosto, pero la ausencia de agua y la falta de siembra son suficientes para socavar la producción agrícola de esta temporada y reducir la economía general del país en cerca de 0,6%, según economistas de UBS.

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